陈章明:香港绝不容种族歧视

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  • 时间:2020-02-22
週四 2018-01-04平等机会委员会
近日有个别人士在法庭外以法官的种族作出带有侮辱、贬义的言词和称呼,以表达他们对案件判决的不满。平等机会委员会(平机会)对于这些言论非常关注,并予以强烈谴责。这些侮辱性言论不单无助建立共融的社会,更侵蚀香港作为国际大都会的形象和我们崇尚的平等价值观。除了构成法庭藐视罪行,这些言论更有可能触犯《种族歧视条例》。

事实上,香港是个多元社会,荟萃不同文化。根据2016年中期人口统计数字显示,香港的华裔人口佔全港人口92%,其余8%为非华裔人口,当中包括菲律宾人、印尼人、白人、印度人、尼泊尔人、巴基斯坦人、泰国人、日本人,以及其他族裔人士。

近10年非华裔的人口由2006年的34万人增加至2016年的58万人,升幅超越整体人口的上升比率。他们当中不少是土生土长,甚至数代以香港为家,从事不同专业,为社会作出贡献。虽然他们跟大多华裔人士都是「香港人」,但却因着他们种族的缘故,在生活上面对不少困难、定型观念及偏见,甚至歧视性对待。

目前,《种族歧视条例》保障任何人士不会基于其种族而遭到歧视、骚扰及中伤。自条例于2009年生效至2017年12月,平机会共收到617宗投诉。这些投诉当中以非僱佣範畴为多,大多涉及获取货品、设施及服务,例如在获取银行服务和租用房屋方面。

近两年我们见到种族中伤的个案有上升趋势。就以2017年为例,截至12月平机会共收到47宗投诉,绝大多数由非华裔人士提出。有志愿团体便向平机会表达关注,指互联网上出现不少辱骂在港提出免遣返声请人士和少数族裔的言论,在网上社交平台更有针对「假难民」的群组,当中不乏对声请人士的谩骂和侮辱字句。这些言论不单带有侮辱和中伤成分,有些更涉及威胁人身安全。而由于不少声请者来自南亚,连带在港土生土长的少数族裔居民亦被牵连,遭到歧视,例如在租住房屋和寻找工作上被拒。

除了网上出现针对少数族裔的中伤字句外,个别人士在公众场合亦作出辱骂言论,例如在议会内用带有贬义的言词称呼国内人士,以至上文提到在法庭外辱骂当审法官的言论。

根据《种族歧视条例》,基于某人的种族而歧视、骚扰及中伤该人,是违法行为。条例保障的不只是本港居民,亦涵盖所有在港人士,包括旅客以及提出免遣返声请的人士。而「种族中伤」是指藉公开活动煽动大众基于某人的种族而对该人产生仇恨、严重鄙视或强烈嘲讽。任何涉及威胁伤害某种族人士的身体或损害其财产的种族主义煽动行为均被视为严重中伤,一经定罪,可被判处罚款和监禁。

有些人可能以为,《基本法》保障本港居民享有言论自由,在社交平台的个人页面发表涉及种族的言论,宣洩不满,并无不妥,不应因发表言论而受到惩罚。但我们必须认清,言论自由并不等同仇视性的言论(hate speech)。事实上,任何人若基于他人的种族而以口头或书面作出中伤的言论,都有可能违反法例,这包括在互联网上发表言论,亦包括与公众的任何形式沟通,例如广播或播放纪录材料,还有任何公众可观察到的行为,如徽号和标记等。

香港作为一个开放多元、崇尚言论自由的国际大都会,社会一向充斥不同声音,每个人对社会上的议题都可能持不同意见。但在表达己见时,我们亦应以开放的态度,去聆听不同声音,了解不同论据,进行理性的讨论,而非作出种族中伤的言论。事实上,活在全球一体化、多元的世界,我们与世界紧密联繫,资讯共通、经济互动、人才与文化互相交流,假若我们仍以狭隘的民族及地域观念来看待「香港人」的身分,我们只会与世界脱轨,发展滞后。唯有在接纳差异、尊重和包容下,我们的社会才可进步,每个人享有平等与尊严。

作为执行《种族歧视条例》的法定机构,平机会将继续致力推行有关法例的执法及公众教育等工作,并与政府磋商如何完善法例,包括我们在「歧视条例检讨」中提出的改革建议,从而为广大市民提供更大的保障。